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一场旷日持久的商标争夺战:谁拥有“New York Fashion Week”?

9月13日,纽约时装周新一季开幕。根据政府的要求,所有活动都将在严格遵守纽约州健康安全指南的情况下举行。户外活动限制在50人以内,室内演出容量限制在50%以内。观众不允许参加。

根据CFDA(美国服装设计师协会)的官方日程安排,吴京、卡罗琳娜·海莱拉、埃克豪斯·拉塔和汤姆·福德等品牌准备展示他们的2021春夏系列。然而,马克·雅可布、奥斯卡·德拉伦塔、普罗恩扎·舒勒和奥尔森姐妹的“世界”品牌并没有出现在官方议程上。(详见华丽雄心:九月纽约时装周怎么样?线上+线下联动,11个中国设计师品牌参与)据《Vogue》报道,除了“少数例外,CFDA官方日程上的所有展览都将数字化。”

在这场时尚活动的背后,纽约时装周(简称NYFW)的商标权之争愈演愈烈。

纽约时装周的组织者

IMG环球有限公司(以下简称IMG)于2001年从CFDA及相关公司购买了纽约时装周的商标权。多年来,由于“NYFW”和“纽约时装周”的商标问题,IMG与一家名为“时装周有限公司”(以下简称“FWI”)的公司发生了许多纠纷。FWI是一家与纽约时装周无关的时尚活动组织者,纽约时装周主要为消费者举办时装秀,但它一直在使用“NYFW”和“纽约时装周”的商标来推广其活动。

在一年多的时间里,IMG数次向FWI发出终止信函和商标异议,并要求其取消活动。IMG最终在2019年12月起诉了FWI及其创始人特里莎·帕拉瓦斯。该诉讼目前正在纽约南区的美国地方法院待审。

IMG声称,自2013年以来,不相关的组织FWI使用NYFW商标每两年举行一次舞台和广告走秀,并“恶意”使用美国专利商标局(USPTO)批准的商标,“利用NYFW几十年来的良好声誉和相关活动”

为了解决这个问题,IMG于2016年8月致信FWI,要求FWI停止使用NYFW商标,因为这“可能会导致消费者混淆FWI和IMG的纽约时装周活动。”然而,IMG说,这些努力都是徒劳的。

FWI的创始人提出,停止使用这些商标的条件是“向IMG出售‘商标’和‘权利’以换取报酬”此外,特里莎·帕拉瓦斯还威胁说,“如果IMG不遵守FWI的要求,它将提起诉讼,拖延并制造负面新闻。”

之后,双方关系进一步恶化。IMG声称,FWI不仅继续使用NYFW商标,还申请了其他与NYFW相关的商标,这最终促使IMG在去年底提起诉讼,包括商标侵权、虚假来源商标和不正当竞争。

IMG正在等待法院的判决和相关赔偿,它还要求永久禁止FWI使用NYFW商标“在全球范围内制造、进口、广告、营销、推广、供应、分销、提供和销售相关产品或服务”。

NYFW 仅仅是一个“通用术语”?

今年1月,FWI对IMG的诉讼做出了正式回应,而FWI否认了IMG的大部分指控,称其为“虚假和诽谤”。FWI认为,在每两年举行的时装周(包括时装设计师雪莉·希尔的时装秀)上使用NYFW和纽约时装周等商标不会“迷惑消费者”。

该公司成立7年,声称如果对其产品和活动的原产地或性质有任何混淆,也是由“(IMG)不当使用(FWI)商标”造成的。

FWI表示,在申请和使用美国专利商标局的NYFW相关商标方面,它比IMG和CFDA更有实力。FWI声称早在IMG之前就开始使用纽约时装周和NYFW商标了。因为“IMG的时装秀最初被称为‘奔驰时装周’和‘MBFW’,这个名字使用了十年,直到2015年。当时,FWI已经在使用纽约时装周和NYFW商标。(商标第一次使用的时间很关键。在美国,商标权是由第一个实际使用商标的人取得的,而不是由通过美国专利商标局注册商标的人取得的。)

除了否认IMG的指控,FWI还指出,\”从2013年至2019年12月,(IMG)没有提出任何反对意见\”,这\”远远超过了任何适用的(法律)时效期限\”。除了时间问题,FWI还辩称,IMG的诉讼和它寻求的其他协调措施被排除在外,因为IMG本身有不良行为,即试图“滥用事件名称”和“反垄断法垄断通用术语”。

根据FWI的说法,“纽约时装周”是一个“事件”,不能成为“商标”,因为它是一个普通的词。(也就是纽约时装周通常用来指一系列公司的一类活动,而不是某家公司的服务。)

FWI表示,由于该名称的“普遍性”,IMG的“纽约时装周”商标太弱,无法承受任何形式的商标保护,包括阻止FWI使用该商标。

虽然FWI用这个理由来反驳IMG,但与FWI的行为是矛盾的,因为FWI已经注册了NYFW等特定商标。

该案件尚未定论,FWI 正在向 CFDA 的现任和前任主席 Tom Ford、Diane Von Furstenburg,以及《Vogue》主编 Anna Wintour 等人寻求相关资料,和解会议定于10月初举行。

一个更早的案例

2016年6月,FWI向IMG提起商标侵权诉讼,价值1000万美元,试图阻止IMG和CFDA继续使用NYFW和纽约时装周商标。据IMG称,“诉讼的所谓依据是FWI谎称其拥有该商标的优先权”,即FWI在IMG或CFDA之前,于2013年至2015年向美国专利商标局申请了几个商标,包括纽约时装周、NYFW、NYFWt台秀。

详见当时《华丽唱片》的报道:纽约时装周的名字属于谁?商标所有人向组织者索赔数千万美元以阻止侵权行为

当时,纽约州南区联邦法院驳回了FWI的诉讼。法院认为,尽管FWI确实拥有“纽约时装周”的商标权,但其权利仅限于“在线娱乐票务代理销售”

与此同时,根据商标首次使用的时间,法院认为,尽管CFDA和IMG没有注册纽约时装周商标,但他们仍然享有“大规模组织和发布时装表演”的权利,因为他们比FWI更早地继续使用这些商标。

FWI于2016年8月自愿撤回诉讼。IMG说,“尽管如此,FWI仍在模仿IMG的纽约时装周,并继续申请注册商标。”

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